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猫が靴下の臭いを嗅ぐのには理由があった!「くさっ!」とするあの表情の真相とは?

      2015/05/31

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ただいまー!と帰ってくると、足音を聞いていたのかうちの猫はすでに玄関にお出迎えをしていてくれます。

そして靴を脱ぐと決まって靴下を臭ってくるんですが、あの独特な表情分かります?

猫を飼っている人なら分かってくれると思うんですが、口を半開きにさせて牙を見せて「くっさ~」という顔で数秒フリーズしますよね。

あの表情はいったいなんなんだろう?靴下臭すぎ!とやっぱり思っているのか(^^;)

それなら臭わなきゃいいのに・・・

靴下を嗅いだ後なぜあんな顔をするのか調べてみました。

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靴下の臭いから猫はたくさんの情報を得ている

実はこの目をぱっちり開けて口を半開きにして、あたかも「くっさ~」としている表情にはきちんとした名前があるんです。

この行動を「フレーメン現象」と言い、実は開いた口の隙間から、人間には感じ取ることができない物質の臭いを嗅いでいるんです。

猫の口の中には上あごの歯茎部分に、ヤコブソン器官と呼ばれる、小さな二つの穴が開いています。

そこから靴下に付着している僅かな成分を嗅ぎ取り、飼い主は外でいったい何をしてきたのか?ということを読み取っているんですね。

このヤコブソン器官では、何の匂いをつけてきたのか、誰と会ったのか、どこまで行ったのかということが分析でき、凄い解析力をほこります。

人間で言うなら、携帯の履歴やメールの内容を確認して、その人が何をしていたのか?ということが分かってしまうような感じですね。

靴下の臭いにおいがスルメっぽくて好きなのかな?という理由であんなに一生懸命嗅いでいるのではなくて、飼い主の行動を把握しようとしていたんですね。

 

この動画の猫ちゃんは、分かりやすいお手本のようなフレーメン現象をしています。

これは足が臭いと誤解されても仕方ない表情っぷりですねw

 

オス猫のほうが靴下の臭いを気にする

縄張り意識の強いオス猫のほうが、靴下の臭いを気にする傾向にあります。

猫は飼い主のことは縄張りの一つと考えているので、それに他の猫の臭いがついていたり、自分の臭いが全くしないと、何てことだ!と危機感を感じます。

だから靴下を嗅いだ後の行動と言えば、なぜか必要以上に足にまとわりついてすりすりしてくるという行動が見られます。

これは「離れていて寂しかったよ~」と甘えているのではなくて、「自分の匂いをつけてやる!」と、縄張り意識をむき出しにしている行動なんですね。

なので、縄張り意識の強い猫や警戒心が強い猫によく見られる行動だと言えます。

そのため今までは靴下を嗅いでいたのに、去勢してから全くこの行動が見られなくなったというケースもあります。

去勢したことにより、オスは縄張り意識が薄まるので、わざわざ靴下を臭ってまで飼い主の行動を確かめるということがなくなるんですね。

うちの場合は、メスのぶーちゃんだけが何故かずっと靴下の臭いをチェックしてきます。

そしてお決まりの「はぁ~!」という口を開けるので、フレーメンしているなあ、と温かい目で見ています。

 

他の猫と会っていないか確認する

靴下を嗅ぐことで猫が一番気にしていることと言えば、自分以外の猫と接触していないかということです。

猫の尿にはたくさんのたんぱく質が含まれており、それは猫に触れることで微量ながら体に付着します。

その微量な臭いを靴下から嗅ぎ取るので、外で猫をなでなでなんかしたら、飼い猫には筒抜けなんですね!

縄張りを荒らされたと思い猫は不安になったり、嫉妬したりと忙しい気持ちを感じているのかもしれません。

 

靴下を嗅いで臭くないの?

基本に立ち返ってみると、あんなに靴下に鼻を近づけて臭って猫は臭いと思わないの?という疑問が浮かびます。

実は猫の嗅覚は人間の、数万~数百倍あるとされています。

犬の嗅覚は100万倍と言われていますから、それよりは劣りますが、やはり人間よりはとても鋭く臭いを感じていることになります。

それなのに何故、人間にとっては臭いと思える靴下を臭くなさそうに嗅ぐのでしょうか?

それは、猫はとくに臭いの中でもたんぱく質を嗅ぎ取る能力に優れています。

また、あまりに嗅覚が優れていることから、人間が嗅ぎ取れる範囲を飛び越えて、他の臭いを嗅いでおり、臭いとは感じないとされています。

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靴下を引っ張る猫

段ボールに隠れている猫のおはぎ

人が近くを通るたびに、段ボールの隙間から靴下を狙ってきます!

靴下がのびて、これでは数回履いたら穴が開いてダメになりそうw

 

飼い主の靴下を盗む猫

玄関に脱ぎ捨てられている靴下を発見した猫

くんくんと臭いを嗅いで、思わずうなってしまほどの興奮!

ついにはぱくっと咥えてどこかへ持って行ってしまいました(^^;)

犬はよく靴下を犬小屋に隠していたなどありますが、猫でも靴下もって行っちゃう猫もいるんですね。

 

靴下が大好きな猫

脱ぎたての靴下に異様に執着する猫。

臭い靴下が大好き!という行動に見えますが、これは靴下に体をこすりつけて、自分の臭いをマーキングしている行動と言えます。

相当縄張り意識が強くて、嫉妬心が強い猫ちゃんなのでしょうね。


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